Préparer sa visite des parcs nationaux américains

par | Mis à jour le 16/11/2020 | Publié le 05/01/2020

Parc national de la Vallée de la Mort

Ubehebe Crater – Parc national de la Vallée de la mort en Californie 

Si tu souhaites découvrir les États-Unis autrement qu’en visitant les villes comme New York ou encore Chicago, alors pars en road-trip à travers les parcs nationaux des États-Unis ! Véritables joyaux, ils sont au nombre de 62. Ils révèlent une immense diversité de la faune et de la flore ainsi que des paysages à couper le souffle. Partir à leur découverte te fera vivre des expériences inoubliables.

Les parcs nationaux américains ont été une révélation pour moi : j’ai découvert ce sentiment de liberté que procure une randonnée en solitaire au milieu d’une immensité naturelle. J’ai réalisé que j’aimais les paysages montagneux – moi qui n’avais toujours connu que l’océan et la randonnée est devenue mon sport préféré ! 

Cependant, la visite d’un parc national n’est pas de tout repos. Nuits courtes, randonnées de plusieurs heures, météo parfois difficile sont le prix à payer pour avoir la chance de voir des paysages grandioses, croiser des animaux dans leur milieu naturel, se retrouver au milieu de nulle part et profiter d’un silence qui se fait rare. Ce sont des moments mémorables que je te souhaite de vivre.

Pour cela, je vais te donner toutes les informations qui me semblent importantes pour préparer ta visite des parcs nationaux américains.

I. Quelques mots pour présenter les parcs nationaux américains

Comme je l’indiquais en introduction, il y a 62 parcs nationaux aux États-Unis. Yellowstone est le premier parc national à avoir été créé en 1872 par le président Ulysse Grant. Il souhaitait le mettre à disposition du public tout en le protégeant contre l’exploitation de ses ressources. Néanmoins, avant Yellowstone, un autre parc avait déjà fait l’objet d’une protection similaire : Yosemite, en Californie. Le parc national le plus récent est White Sands qui a obtenu ce statut en décembre 2019.

Les parcs sont gérés par le National Park Service et c’est d’ailleurs sur leur site internet que tu peux trouver énormément d’informations sur chacun d’eux et les dernières mises à jour comme les conditions climatiques par exemple. Toutefois, le site est en anglais.

Carte des parcs nationaux USA

Carte des parcs nationaux américains

Comme tu peux le remarquer, les parcs nationaux sont nombreux et dispersés sur l’ensemble des États-Unis, même s’il y en a quand même plus à l’Ouest du pays.

Je ne sais pas toi, mais moi avant d’aller aux États-Unis, je ne connaissais qu’un seul parc national : le Grand Canyon. C’était, par ailleurs, le seule que j’avais sur ma bucket list. Je ne pensais pas qu’il y en avait autant et qu’ils avaient tous quelque chose d’unique à offrir.

II. Des territoires qu’il faut préserver et respecter

Je vais essayer de ne pas casser l’ambiance mais c’est important pour moi de mettre en évidence la fragilité de ces parcs. 

La création de parcs nationaux a pour but de les préserver contre l’exploitation des ressources à des fins économiques car cela détruirait la biodiversité. Néanmoins, l’ouverture de ses zones aux touristes grâce à l’aménagement des lignes de train et des routes a entrainé une croissance exponentielle du nombre de visiteurs. Par conséquent, au fur et à mesure, la protection des parcs contre les visiteurs est également devenue un enjeu.

Chaque personne qui visite un parc à potentiellement un impact négatif sur celui-ci. Il est donc important de faire le maximum pour ne pas dégrader ces milieux. Pour cela, il y a des règles très simples à respecter :

  • Jeter ses déchets dans les poubelles : ça paraît logique mais pourtant des déchets sont toujours retrouvés par terre  ;
  • Ne pas nourrir les animaux : on dit qu’un animal nourri est un animal mort car il devient dépendant de l’homme et ne peut plus se nourrir seul ;
  • Rouler doucement : dans un parc national, tu n’es pas chez toi. Tu es sur une zone où vivent plusieurs milliers d’animaux. Ainsi, ils peuvent traverser les routes à tout moment d’où la nécessité d’être vigilant en voiture ;
  • Ne pas arracher les fleurs, prendre des cailloux, etc. : en gros, ne pas repartir du parc avec quoi que ce soit que tu aurais trouvé dans la nature. Si tu veux un souvenir, tu peux en trouver au visitor center 😉

Je t’ai donné 4 règles qui sont selon moi primordiales. Mais sache qu’en fonction du parc que tu visites, d’autres peuvent s’appliquer.

Parc national des Rocky Mountains USA

Une bîche au parc national Rocky Mountains, Colorado

III. Économiser avec le pass annuel des parcs nationaux

1. De quoi s’agit-il ?

Le pass America the Beautiful est un pass qui te permet de visiter les parcs nationaux sans payer les frais à l’entrée mais en achetant la carte avant ou lors de ta première visite.

2. Comment fonctionne-t-il ?

Le pass est valable un an à compter du mois de ta première utilisation. Il comprend l’entrée pour un véhicule de 4 adultes maximum. Si la voiture comprend 5 adultes, il sera nécessaire de payer des frais d’entrée en plus pour cette 5e personne. Cependant, l’entrée pour les enfants de moins de 16 ans est gratuite.

La carte peut appartenir à deux personnes ; il y a la place pour deux signatures au dos de celle-ci. C’est très pratique si tu as un ami qui veut également acheter le pass et que vous ne prévoyez pas de voyager ensemble ni au même moment à travers les parcs nationaux. Vous pouvez alors l’acheter à deux ; il sera ainsi rentabilisé encore plus rapidement !

3. Quels sont les parcs inclus dans le pass ?

Tu peux retrouver ici la liste les parcs nationaux et monuments inclus dans le pass. En effet, il ne s’agit pas seulement des parcs nationaux mais bien de plusieurs centaines de sites que tu peux visiter gratuitement grâce à ce pass.

4. Vaut-il réellement le coup ?

Pass America the beautiful prix

Cette image présente bien la situation :

  • Le pass coûte 80 dollars ;
  • L’entrée dans un parc national sans le pass coûte entre 20 et 35 dollars ;

⇒ Le pass est rentabilisé à partir du moment où tu visites 4 parcs nationaux dont l’entrée coûterait 20 dollars.

C’est réellement un MUST HAVE quand tu prévois de faire un road-trip aux États-Unis.

5. Où acheter le pass ?

Tu peux acheter le pass sur UsParkPass.com ou encore directement dans les parcs nationaux lors de ta visite.

IV. Mes conseils pour préparer ta visite

1. Avant le départ

→ Repérer les différentes entrées du parc

Et ce n’est pas toujours chose facile! Il peut y avoir plusieurs entrées dans un parc national et en fonction de là où tu arrives, tu privilégieras une seule d’entre elles. Mais alors comment faire pour repérer où sont les entrées ? Il faut savoir qu’elles sont très souvent à côté des visitor center (ces offices de tourismes dédiés au parc).

Les étapes pour repérer les entrées :

  • Trouver les noms des visitor center : pour cela, tu peux aller sur nps.gov et choisir le parc que tu souhaites visiter. L’information ne sera pas au même endroit en fonction des parcs. Les renseignements sur les visitor center seront toujours dans l’onglet « Plan your visit ». C’est après que ça se complique un peu.
Saguaro visitor center

Le plus simple c’est quand il y a une page « Visitor Center » comme sur l’image ci-dessus. Mais pour le Grand Canyon par exemple, c’est dans « Place to go ».

L’autre option qui fonctionne plutôt bien c’est de chercher les horaires d’ouverture : « operating hours & seasons ». Ils donneront toujours les horaires d’ouverture des visitor center en citant leurs noms. Il te faut juste leur nom (même si tu peux être intéressé(e) par les horaires).

  • Les repérer sur un GPS ;
  • Puis, déterminer quelle est la meilleure option pour ton arrivée en fonction de là où tu viens.

Pourquoi c’est important ?

Si tu ne fais pas attention, tu vas rentrer le nom du parc sur un GPS et te laisser guider. Qu’est-ce qui te dit qu’il va t’amener à l’endroit le plus pratique pour toi pour commencer ta visite ?Les parcs nationaux peuvent être très grands !

Parfois, les GPS comme Google Maps t’obligeront à choisir une entrée. Si tu cherches « Grand Canyon National Park » sur le GPS, il va te donner une liste avec plusieurs entrées et visitor center. Tu pourras alors choisir le meilleur endroit en fonction de ton itinéraire.

Mais ce n’est pas toujours le cas. Les visitor center constituent donc une adresse plus précise et sont très souvent situés à côté des entrées. Et s’ils sont un peu éloignés de celles-ci, ce n’est pas grave car je te conseille dans tous les cas de t’arrêter au visitor center avant ta visite – je te parle de ça dans la suite de l’article.

De plus, certains parcs sont composés de deux ou plusieurs parties. Pour reprendre l’exemple du Grand Canyon, il y a un côté Sud – South Rim – et un côté Nord – North Rim. C’est alors encore plus important de repérer où sont les visitor center et les entrées.

→ Connaître les conditions météorologiques

Je te conseille de regarder les températures en journée et pendant la nuit ainsi que la météo générale – pluie, neige, soleil, vent – avant de partir. Tu pourras ainsi prévoir des vêtements adaptés.

2. Avant et pendant la visite du parc national

→ Mettre de l’essence en dehors du parc

De 1. il n’est pas toujours possible d’en faire à l’intérieur et de 2. ça coûte une blinde.

→ S’arrêter au visitor center

Si tu ne l’avais pas encore compris, faire un stop au visitor center est pour moi une étape importante. Dans ces Offices de tourismes dédiés au parc, tu peux obtenir des renseignements auprès du personnel : carte détaillée, meilleures randonnées, points de vue incontournables, meilleur endroit où observer le lever du soleil, etc. Ils pourront t’indiquer si certaines zones sont à risque ou si des routes sont fermées en fonction de la météo.

De plus, les parcs nationaux organisent souvent des activités guidées par des rangers comme des randonnées par exemple. Tu peux demander des informations sur les divers programmes au visitor center. Et sache que très souvent, tu as la possibilité de louer des vélos ou de faire du bateau dans le parc. De même, tu peux te renseigner auprès des personnes travaillant dans le parc.

Le personnel des visitor center constitue donc une mine d’informations. Cependant, ils ne parlent pas français… Si tu n’es pas à l’aise en anglais, je te conseille au moins de prendre la carte détaillée du parc, elle t’aidera déjà beaucoup. Et pour ce qui est de l’organisation, mes articles sur les parcs nationaux feront déjà bien l’affaire.

Les visitor center font aussi souvent office de petits musées qui expliquent l’histoire et la géographie du parc. Raison de plus de s’y arrêter.

→ Voir un lever et/ou un coucher du soleil

Vivre un tel moment au milieu de la beauté d’un parc national est une expérience à réaliser. Je n’ai jamais fait de road-trip à travers les parcs nationaux sans me lever assez tôt pour regarder le lever du soleil ou rester plus tard dans le parc pour assister au coucher du soleil. Je te le recommande donc chaudement!

V. Faire du camping dans les parcs nationaux

Camping parc national Olympic

Nuit en camping dans le parc national Olympic, État de Washington

Si tu prévois de camper dans les parcs nationaux durant ton voyage, je t’invite à lire mon article Comment faire du camping aux États-Unis ?

Je donne un maximum de conseils pour que tu puisses t’organiser au mieux en prévision de ton séjour en camping : où camper ? Faut-il réserver ? Quels sont les prix ? Quelles sont les règles à respecter ? Quels sont les équipements disponibles ?

Mais également : comment choisir son camping en fonction de sa localisation ? Quelles sont les affaires à ne pas oublier ? Et, pour finir : quand faire du camping aux États-Unis ?

En plus de toutes ses informations, je te donne 5 campings où je suis moi-même restée et que j’ai trouvés vraiment top.

Voilà ! Tu as maintenant de bonnes bases pour organiser ta visite des parcs nationaux aux États-Unis. Il ne te reste plus qu’à trouver des informations plus précises sur chacun des parcs. Pour cela, je t’invite à te rendre sur cet article où je liste les différents guides de visite que j’ai réalisés. 

Si tu as des questions ou des remarques, n’hésite pas à poster un commentaire juste en dessous ou à me contacter directement sur Instagram. Je te répondrai avec plaisir. Merci et à bientôt!

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