Comment visiter le parc national Yellowstone en 3 jours ?

par | Mis à jour le 13/11/2020 | Publié le 15/02/2020

Yellowstone Grand Prismatic

Grand Prismatic Spring, Yellowstone

Attention ! Si tu prévois de mettre les pieds à Yellowstone, je te préviens : tu vas te prendre une claque… Tu vas débarquer dans un environnement remarquable, une atmosphère bien particulière entre les évènements géologiques et les animaux sauvages.

Mais avant ça, il faut que tu te prépares. Il faut que tu saches où tu débarques. Tu ne peux pas passer à l’improviste à Yellowstone parce que si tu prends la peine d’y aller, tu auras probablement roulé plusieurs heures. Alors une fois là-bas, tu voudras en voir le plus possible !

Dans cet article, je te guide afin de préparer ta visite du parc national Yellowstone. Si tu veux en profiter pleinement, il te faudra un minimum d’organisation. J’ai moi-même fait quelques erreurs qui ont jouées sur le déroulement de mon séjour. C’est un territoire immense – plus grand que la Corse ! Je te donne donc toutes les informations qui te seront utiles : randonnées et spots à ne pas rater, temps de visite, meilleure période, etc. afin que ton road trip se déroule au mieux.

I. Un envionnement spectaculaire mais fragile

Yellowstone est une pure merveille de presque 9000 km². Pour avoir une idée, il est plus grand que la Corse et le fameux Grand Canyon fait 4000 km², soit plus de deux fois moins la superficie de Yellowstone.

Il s’étend sur 3 États : le Wyoming, l’Idaho et le Montana. Créé en 1872, il fut le premier parc national du monde.

Yellowstone c’est un paysage volcanique avec la plus grosse concentration de geysers et de sources chaudes de la planète. Tu peux y voir des lacs, des rivières, des canyons, des forêts et beaucoup d’animaux sauvages tels que des bisons, des ours, des loups, etc. 

En 1988, un tiers du parc a été dévasté par un gigantesque incendie malgré les 25.000 personnes mises à disposition et les 120 millions de dollars dépensés pour en venir à bout. Ça nous rappelle encore une fois la fragilité de notre environnement qui subit les ravages causés par l’homme. Je souhaite donc rappeler qu’il est très important de respecter le site et de suivre les règles du parc lors de sa visite. 

Yellowstone Geysers

II. Informations pratiques

  • Les entrées du parc : comme tu peux le voir sur l’image à droite, il y a 5 entrées : Sud, Nord, Ouest, Est, Nord-Est. Celle par laquelle tu passeras dépendra d’où tu viens. Moi, j’arrivais de l’Utah donc j’ai pris l’entrée Sud qui passe par Jackson. J’ai traversé le parc national Grand Teton avant d’arriver à Yellowstone. Il y a quand même plus d’1h de route entre Jackson et l’entrée Sud donc ne prévois pas de dormir à Jackson pour ne pas avoir à faire l’aller-retour tous les jours.
  • Frais à l’entrée : 35 dollars pour un véhicule de 4 personnes, valable 7 jours consécutifs. Le pass parc national est accepté.
Entrées Yellowstone
  • Les visitor center : il y a une dizaine de centres d’information et d’éducation à travers le parc. Retrouve la liste et les adresses de chacun d’eux sur le site nps.gov.
  • Horaires d’ouverture : en été, les routes sont accessibles 24h/24, 7j/7 et tous les visitor center sont ouverts. C’est en hiver que c’est plus compliqué avec de nombreuses routes fermées aux voitures. Seule celle entre Mammoth Hot Springs et l’entrée Nord-Est est ouverte. Quant aux visitor center, ils sont pour la plupart fermés. Albright visitor center et West Yellowstone Visitor Information Center font partie des seuls établissements ouverts toute l’année.
  • Durée minimum de visite : il te faudra au moins 2 jours. En effet, ne pense pas faire un tour rapide en une demi-journée parce que tu es pressé(e) et que tu as prévu de visiter un autre parc l’après-midi. Ce serait très dommage. Yellowstone est immense et il y a des choses à voir dans chaque recoin. Tu risques de repartir déçu(e) si tu n’en profites pas comme il se doit. Alors 2 jours minimum, 3 jours c’est bien. Si tu peux rester plus, c’est encore mieux !

III. Quand visiter Yellowstone ?

Météo Yellowstone

À Yellowstone, l’altitude varie entre 1600 et 3400 m ce qui donne un climat plutôt froid et humide toute l’année. Les mois de juillet et août sont relativement doux mais les nuits sont froides. De plus, le reste de l’année, les températures dégringolent et il pleut/neige régulièrement.

Le parc s’adapte au climat et les routes sont pour la plupart fermées de novembre à avril. La fréquentation est la plus forte de juin à septembre.

Alors qu’en été tu pourras marcher et découvrir la beauté du parc sans te soucier de la neige et des routes fermées, en hiver ta visite sera très différente. Y aller à cette saison me semble presque réserver aux initiés, à ceux qui ont l’habitude des climats de montagnes difficiles et qui pratiquent des sports d’hiver régulièrement.

En ce qui me concerne, j’y suis allée à la fin août. Même si nous avons été surprises par les températures proches de zéro durant la nuit, nous avons pu profiter d’un beau temps la journée.

IV. Comment visiter Yellowstone en 2 jours ?

Le guide que je te propose à travers le parc part du principe que toutes les routes sont ouvertes et qu’on est donc en haute saison. En hiver, il est impossible de suivre ce plan.

1. Première journée : de Old Faithful à Mammoth Hot Springs

Passons aux choses sérieuses ! Pour t’aider à organiser ta visite, j’ai fait une carte pour que tu puisses localiser les endroits dont je vais parler. La couleur de la police correspond aux couleurs sur la carte. N’hésite pas à zoomer.

Je vais considérer que la visite commence à l’entrée Sud du parc car se fut là qu’elle a commencé pour moi. En continuant sur la route et en prenant la direction Ouest, tu arrives au Old Faithful visitor center (A). À partir du là, tu vas suivre la Grand Loop Road jusqu’à Mammoth Hot Springs (B).

Points d’intérêt entre Old Faithful et Mammoth Hot Springs

  • Old Faithful Geyserce geyser produit l’un des plus grands jets d’eau chaude et de vapeur au monde. Il jaillit toutes les 88 minutes en moyenne. Tu peux connaître les prédictions d’éruption au visitor center.
  • Geyser Hillmares de boue bouillante et colorée, geysers, sources dʼeau chaude. LʼAnemone Geyser jaillit très régulièrement. Je te conseille aussi de ne pas passer à côté de la Morning Glory Pool.
  • Black Sand Basin : pool d’eau brûlante aux couleurs allant du bleu foncé au jaune doré.
  • Grand Prismatic Spring, l’icône du parc : cʼest un grand bassin dʼeau chaude aux couleurs vives allant du bleu au rouge. Ces couleurs sont dues à des algues et des bactéries. Je te conseille vivement de faire au moins un bout de la randonnée Fairy Falls Trail pour avoir une vue de haut sur le Grand Prismatic : 1 km, 15 minutes de marche pour arriver au belvédère. Si tu le peux, essaye d’y aller au lever ou au coucher du soleil.
  • Fountain Paint Pots : mares de boue bouillante.

Au Madison Junction, continue jusqu’à Norris en prenant à droite.

  • Gibbon Falls : cascade de 26 m de haut.
  • Roaring Mountain : montagne de roche blanche.
  • Mammoth Hot Springs (B) : édifices calcaires formés par les eaux chaudes pendant des milliers d’années.

2. Deuxième journée : Le Grand Canyon de Yellowstone

Canyon de Yellowstone

Grand Canyon de Yellowstone

La formation de ce canyon date de plus de 600 000 ans, à force d’éruptions volcaniques qui entrainèrent la création d’une immense caldera qui s’est peu à peu remplie de lave et de sédiments. Le canyon s’est ensuite formé par l’érosion de la roche à cause de la rivière Yellowstone.

✎ Fun fact : le nom Yellowstone provient de la couleur jaune de la roche du canyon, Yellow stone = « pierre jaune » en français.

Le canyon mesure 39 km de long, entre 400 à 1200 mètres de large et 240 à 370 mètres de profondeur.

Points d’intérêt au Grand Canyon de Yellowstone

Du Nord au Sud

  • Lower Falls : il s’agit de la plus grande cascade du parc. Il y a différents points de vue pour la voir, dont Inspiration Point et Artist Point où je m’étais moi-même arrêtée. Ils sont facilement accessibles de leurs parkings respectifs après quelques mètres de marche. Il y a aussi plusieurs randonnées dont Red Rock Trail (classée facile) et Brink of the Lower Falls (difficulté modérée) qui font un peu plus d’1 km et qui permettent d’avoir une vue sur la cascade. Attends-toi quand même à ce que ça grimpe un peu mais ça ne dure pas bien longtemps.
  • Upper Falls : la cascade est moins impressionnante mais ça vaut quand même un arrêt. Tu peux la voir de Upper Falls View ou encore de Brink of the Upper Falls.
  • Hayden Valley : bon spot pour voir des animaux sauvages (bisons, signes, oies, coyotes, etc.). Si tu croises des animaux sur la route, ralentis et arrête-toi si nécessaire. Si tu veux sortir de ton véhicule, garde cependant tes distances.
  • En continuant direction Sud, tu arrives dans une zone avec plusieurs mares de boue, bassins et geysers qui te rappèleront ta première journée dans le parc. Sulfur Caldron (à gauche), Mud Volcano, Dragon’s Mouth Spring (à droite) font partie des points d’intérêt de cet endroit. Tu peux simplement te garer et faire le tour des circuits pour observer les différents phénomènes.

Ensuite, tu arrives devant le Yellowstone Lake.

  • À ta gauche, le Lake Butte Overlook : jolie vue sur le lac, bon spot pour un coucher de soleil. 18 minutes de route du Fishing Bridge Visitor Center.
  • À ta droite, West Thumb Geyser Basin : définitivement à ne pas rater, ce bassin est spécial car il est situé sur la rive du Yellowstone Lake. Profites-en pour aller voir la Black Pool ; d’un splendide bleu turquoise, c’est l’une des plus belles sources chaudes. Situé à 30 minutes de route du Fishing Bridge Visitor Center.

À noter donc que si tu veux aller à Lake Butte Overlook puis à West Thumb Geyser, tu devras faire un détour d’environ 40 minutes. Si tu ne veux pas faire ça, je te conseille de skipper Lake Butte et d’aller directement à West Thumb que je ne louperais sous aucune raison.

De plus, j’ai cité chaque lieu en partant du Nord jusqu’au Sud, mais tu peux choisir d’aller dans le sens opposé en fonction d’où tu auras passé la nuit par exemple.

V. Comment visiter Yellowstone en 3 jours ?

Et ben rien de plus simple ! Tu fais tes deux premières journées comme indiqué précédemment et tu passes ta dernière journée à Northern Range. C’est le meilleur endroit pour avoir une chance de voir des loups gris mais tu peux aussi y rencontrer des bisons, des élans, des biches, etc.

En commençant à Mammoth Hot Springs (A), tu vas te diriger vers l’est et passer par le Blacktail Deer Plateau. Arrivé à Tower Junction (B), continue tout droit pour voir Tower Fall (C). Fais ensuite demi-tour et prends à droite pour aller à Buffalo Ranch (D) et à Lamar Valley (E) où tu peux avoir la chance de voir des loups. N’hésite pas à t’arrêter, prendre des photos et fais attention aux animaux qui traversent la route. Ralentis, arrête-toi si nécessaire mais ne t’approche pas trop près d’eux.

Si tu dois rouler de nuit, garde en tête qu’à tout moment tu risques de tomber sur un bison en plein milieu de la route. Ça m’est arrivé et ça surprend car tu ne le vois pas forcément longtemps à l’avance. Une raison de plus de rouler doucement.

Une troisième journée c’est aussi l’opportunité d’explorer ce qu’on n’a pas pu voir les jours précédents par manque de temps ou de retourner à ses spots favoris par exemple. Ça permet d’être moins pressé(e) et de réellement apprécier sa visite.

Yellowstone Bison

Bisons à Yellowstone – Par Seth Neckritz

VI. Où dormir à Yellowstone ?

1. Le camping

Il y a 12 campings dans le parc national Yellowstone. Pour 5 d’entre eux, il est possible de réserver son emplacement sur Yellowstone National Park Lodges. Pour le reste, c’est « premier arrivé, premier servi ». Peu de campings sont ouverts toute l’année ; tu peux vérifier lesquels sont fermés sur NPS.gov. Les prix varient entre 15 et 32 dollars la nuit.

Le bivouac ou backcountry camping est également autorisé mais nécessite un permis. Plus d’informations sur NPS.gov.

 2. Les lodges

Plus confortables mais beaucoup plus chers ! Il y a 9 lodges dans le parc et seuls deux sont ouverts en hiver : Old Faithful Snow Lodge and Mammoth Hot Springs Hotel. Tu peux réserver sur Yellowstone National Park Lodges également. 

3. Mon expérience

Au cas où tu te demanderais l’option que j’avais choisie… Et ben aucune des deux ! Avec mon amie, nous dormions dans notre voiture depuis le début de notre road trip qui avait commencé en Utah. À Yellowstone, nous n’avions rien réservé et les campings se remplissaient très rapidement. Nous avons donc dormi dans notre véhicule stationné sur un parking d’hôtel, ce qui est interdit…

On ne savait plus quoi faire ! Il n’est pas autorisé de dormir dans son véhicule dans le parc en dehors des campings. Nous sommes donc parties de Yellowstone mais à la sortie, se trouvaient uniquement des hôtels. Il faisait nuit, nous n’avions pas envie de trop nous éloigner donc finalement nous nous sommes garées sur un parking d’hôtel – ce qui est également interdit…

D’ailleurs, je me rappèlerai toute ma vie de cette nuit. Nous avions été hyper surprises par les températures qui avoisinaient 0 degré – alors qu’il faisait 25° en journée. Nous venions d’Utah où il fait 20 degrés durant la nuit… nous n’étions pas du tout préparées et avons été obliger de rouler en pleine nuit sur quelques kilomètres pour mettre le chauffage et nous réchauffer.

Bref, une expérience que je te conseille de ne pas reproduire ! Pour cela, dors dans un camping dans le parc. Réserve-le en avance quand c’est possible ou arrive suffisamment tôt pour trouver un emplacement libre. Quant au froid, prévois des bons sacs de couchage et des habits chauds.

Yellowstone Grand Prismatic Spring

Grand Prismatic Spring – Par Seth Neckritz

Conclusion sur l’Expérience Yellowstone…

Oui, visiter Yellowstone est une sacrée expérience. C’est le parc national qui m’a sans doute le plus marqué parmi ceux que j’ai eu la chance de découvrir. Certains nous offrent des paysages désertiques, d’autres montagneux, d’autres marécageux mais Yellowstone nous fait explorer un univers volcanique et le résultat de phénomènes géologiques fascinants

En plus de la diversité des paysages que l’on peut y voir, il est impossible de visiter Yellowstone sans tomber sur un bison. Qui voit régulièrement des bisons traverser la route comme ça ? Moi non, personnellement. Ce fut donc une réelle première expérience d’avoir de tels animaux sauvages et massifs juste en face de moi.

Visiter Yellowstone demande une certaine préparation et organisation. Mais une fois sur place, laisse place à l’émerveillement. N’oublie pas de profiter comme il se doit des moindres recoins de ce parc national mythique et haut en couleur !

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