Musées gratuits à Washington DC

par | Mis à jour le 22/08/2020 | Publié le 25/03/2020

Photo by Matt

Ayant habité deux ans à Washington DC, j’ai eu le temps de visiter beaucoup la ville et ses alentours. J’ai, entre autres, découvert pas mal de musées que je vais lister dans cet article. Je te donne donc toutes les informations nécessaires à la préparation de ta visite : description du musée, comment le visiter, dates et horaires d’ouverture, durée de la visite, etc.

Tout d’abord et même si ça semble logique, toutes les expositions dans les musées sont écrites en anglais. Néanmoins, parfois il est possible d’obtenir un auto-guide audio en français. Si c’est le cas, je te le précise dans l’article.

1. Pourquoi visiter les musées de Washington DC ?

  1. Tu en apprendras beaucoup sur l’histoire des États-Unis, sur le développement économique et social du pays ;
  2. Ils permettent d’échapper aux chaleurs de l’été et au froid de l’hiver, donc tu peux les visiter toute l’année ;
  3. La majorité des musées sont gratuits grâce à l’institution Smithsonian qui est à l’origine de la plupart des musées de Washington DC.

2. Ce qu’il faut savoir pour tous les musées

  • Essaye de limiter le nombre de sacs que tu emportes pour aller plus vite au détecteur de métaux ;
  • Affaires interdites dans les musées la majorité du temps : trépieds, armes à feu, couteaux, animaux de compagnie, nourriture ou boissons qui seraient dans un contenant non fermé (les bouteilles d’eau sont autorisées, mais pas un verre d’eau par exemple), ciseaux, aérosol, spay au poivre, cigarettes (même les cigarettes électroniques) ;
  • Affaires autorisées : appareils photo, poussettes, bouteilles d’eau, nourriture dans un contenant fermé ;
  • Les sacs vont être fouillés et passés au détecteur de métaux, tout comme toi-même ;
  • En été, surtout les week-ends, tu risques de devoir faire  la queue longtemps avant de pouvoir entrer dans le musée. Essaye d’y aller en semaine ou en hors-saison. 
  • Wi-Fi disponible. 
  • Entrée GRATUITE. 
  • Pour la majorité des musées, tu peux visiter sans ticket. S’il en faut un, je te l’indique dans la description du musée. 
  • Les durées de visite sont une indication car évidemment, ça dépend de chacun. 

3. 13 musées gratuits à Washington DC

1) Le Musée National de l’Histoire Américaine

Le musée regroupe plusieurs expositions sur l’histoire et le patrimoine des États-Unis dans différents domaines (politique, militaire, culturel et scientifique). Tu peux par exemple y voir le Star-Spangled Banner, le drapeau des États-Unis qui a servi d’inspiration pour leur hymne national.

Il y a des tours auto-guidés avec audio disponible en français. 

C’est le premier musée que j’ai visité à Washington DC. Il permet d’avoir déjà une bonne idée de la culture et de l’histoire des États-Unis. Définitivement à ne pas rater. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert tous les jours sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30. 

Durée de visite : le musée est grand et tu devras sûrement le visiter en deux fois pour tout voir, pour 2 heures de visite minimum au total.

2) Le musée de l’Holocaust

Retour en détails sur les événements de l’Holocaust, des explications chronologiques, des films, des photos, des témoignages. L’exposition principale sur l’Holocaust est recommandée pour les adultes et enfants de plus de 11 ans. Il existe néanmoins une exposition pour les enfants plus jeunes au rez-de-chaussée. 

De mi-mars à mi-août, il est possible d’écouter un survivant de l’Holocaust raconter son histoire. C’est tous les mercredis et jeudis à 11h00 dans un des auditoriums. Tu peux demander plus d’informations à l’accueil. 

Sur la photo, tu peux voir le Hall of Remembrance qui honorent les victimes du génocide.

C’est un musée poignant comme tu peux l’imaginer et très intéressant dans le sens où il présente le génocide sous différentes formes ; les explications écrites mais aussi les films et les témoignages qui permettent de changer de support lors de son exploration. 

Tickets : pour visiter le musée et notamment l’exposition principale sur l’Holocaust du 1er mars au 31 octobre, tu dois te munir d’un ticket. Pour cela, tu dois le prendre en ligne ici. Le ticket est gratuit mais il y a 1 dollar de frais de transaction. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf pour Yom Kippour, une fête juive dont la date exacte change tous les ans et le 25 décembre, de 10h00 à 17h30. 

Durée de visite : je dirais au moins 2 heures. J’ai passé 3 heures dans le musée en lisant assez attentivement et en regardant les petits films projetés. 

3) Musée National de l’Histoire et de la Culture Afro-américaine

Ce musée est le seul des États-Unis à être dédié exclusivement à la vie, l’histoire et à la culture des Africains d’Amérique. Ayant ouvert en 2016, c’est le plus récent des musées Smithsonian. L’architecture du bâtiment est particulièrement moderne et originale et la vue sur le Washington Monument de l’intérieur du musée est très appréciable. 

Sur l’application smartphone du musée, il y a des brochures disponibles en français. 

Tickets : ce n’est que très rarement que tu peux visiter ce musée sans ticket. Je vais te donner les informations pour pouvoir rentrer dans le musée mais c’est un peu compliqué donc accroche-toi :

– De septembre à février : 

  • Tu peux rentrer dans le musée sans ticket les jours de la semaine (de lundi à vendredi) à partir de 10h00 ;
  • Il faut un ticket pour le week-end.

– De mars à août : 

  • Visite avant 13h00 et week-ends : tu dois avoir un ticket ;
  • Visite après 13h00 du lundi au vendredi : tu peux rentrer sans ticket. 

Pour obtenir un ticket :

  • En avance sur internet : tu peux obtenir des tickets en avance tous les premiers mercredis du mois. Tu ne pourras pas en obtenir plus de 6 et ils partent très rapidement. Clique ici pour réserver.
  • Le jour même sur internet : le jour même, à partir de 6h30, tu peux aller sur ce site et vérifier s’il y a toujours des tickets disponibles. Tu peux en obtenir 4 maximum.

LES TICKETS SONT GRATUITS mais très souvent nécessaires pour éviter que trop de monde le visite en même temps.

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30.

Durée de visite : il n’est pas possible de visiter le musée entier en une fois (à moins d’y passer la journée entière sûrement), ça dépendra de tes intérêts, ce que tu souhaites voir. 

4) National Building Museum

                                                                             Photo @alanahyugue

C’est un musée d’architecture, d’ingénierie et de design. Je l’ai visité très rapidement car j’étais particulièrement intéressée par le grand hall, avec ses pilonnes. Les expositions sont situées dans les différentes galeries adjacentes au grand hall. 

L’accès aux expositions est parfois gratuit et parfois payant en fonction des expositions. Je donnerai davantage d’informations et mettrai l’article à jour lors de sa réouverture. 

5) Le Musée de l’Air et de l’Espace

Comme son nom l’indique, dans ce musée tu vas en apprendre pas mal sur l’histoire, les sciences et les techniques de l’aviation et du vol spatial ainsi que sur l’astronomie. Il réunit la plus grande collection d’avions et de véhicules spatiaux du monde. Il y a des expositions interactives très intéressantes et ludiques qui permettent d’apprendre en s’amusant. Le musée met aussi à disposition des activités qui utilisent la réalité virtuelle et des simulateurs que les enfants apprécient particulièrement. 

Des guides audios en français sont disponibles (à demander à l’accueil).

Ce musée est situé à deux endroits : un dans Washington DC et un autre à Chantilly en Virginie. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert tous les jours sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30. 

Durée de la visite : environ 2 heures. 

6) Hirshhorn Museum and Sculpture Garden

Panorama de 3 photos 

C’est un musée d’art contemporain et d’art moderne de forme cylindrique avec une grande fontaine au milieu. C’est mon musée préféré de Washington DC car j’apprécie l’art moderne et les expositions sont très intéressantes et parfois interactives. De plus, elles changent assez régulièrement donc j’ai pu y retourner souvent pour voir différentes oeuvres. Il y a aussi un jardin autour du musée dans lequel tu peux te promener et voir d’autres oeuvres d’art (voir panorama au dessus).

Date et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30.

Durée de la visite : environ 1 heure.

7) Musée national d’Histoire Naturelle

Ce musée est probablement parmi ceux que les enfants apprécient le plus. Il est énormément fréquenté ; c’est le musée d’histoire naturelle le plus visité au monde et le 11e musée le plus visité mondialement. En été et en week-end, l’attente est interminable. J’y suis allée en semaine au mois de mai, mais là encore, des classes entières le visite. 

Néanmoins, c’est un musée à visiter. Il regroupe plus de 145 millions de spécimens : plantes, animaux, fossiles, minéraux, météorites et artéfacts culturels. Il y a plusieurs expositions en rapport avec l’océan, les mammifères, les dinosaures, les insectes, l’origine de l’homme, etc. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30.

Durée de la visite : si tu veux visiter le musée en entier ou presque, prévoit au moins 2h30. 

8) Le bâtiment de la Smithsonian Institution (The Castle)

Le bâtiment de style néogothique est le lieu des bureaux de la Smithsonian Institution et regroupe des informations sur le développement de celle-ci et sur les musées créés par l’institution. De plus, il est très agréable de se promener dans le jardin derrière le « château » ; il y a aussi des bancs si tu souhaites manger un petit quelque chose ou simplement si tu veux te reposer.

Dates et horaires d’ouverture : il est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30.

Durée de la visite : 30 minutes.

9) La Galerie d’Art Nationale

Panorama de 3 photos

Ce musée est composé de deux bâtiments : la galerie Ouest et la galerie Est. La partie Ouest expose les collections d’art européen du Moyen Âge au XIXe siècle et d’art américain avant le XXe siècle. Tu peux y voir des œuvres de Rembrandt, Monet, van Gogh et la seule peinture de Léonard de Vinci sur le territoire américain. La partie Est est centrée sur l’art moderne et contemporain avec des artistes comme Picasso, Matisse, Andy Warhol, etc.

En dehors du musée, tu peux aussi visiter le Jardin des Sculptures ; tu y trouveras une énorme fontaine convertie en patinoire en hiver et un ensemble de sculptures contemporaines. 

Sur la première photo du panorama, tu peux voir le Coq bleu géant (Blue Rooster) de Katharina Fritsch. Il est situé sur le roof-top du bâtiment Est. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre et le 1er janvier. Les horaires sont :

  • Du lundi au samedi : 10h00 à 17h00
  • Dimanche : 11h00 à 18h00.

Durée de la visite : environ 2 heures. 

10) Le Musée d’Art Américain 

Ce musée, aussi appelé SAAM (Smithsonian American Art Museum), comprend la Renwick Gallery dont je te parlerai juste après. Ainsi, la partie principale regroupe l’une des collections d’art les plus complètes au monde de la période coloniale à la période contemporaine. Plus de 7000 artistes y sont représentés. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre, de 11h30 à 19h00. 

Durée de la visite : 1h30. 

11) La Renwick Gallery 

La Renwick Gallery est une branche du Musée d’Art Américain consacrée à l’artisanat et aux arts décoratifs américains du XIXe siècle au XXIe siècle. J’y suis allée plusieurs fois car les expositions changent régulièrement et sont très variées. Par exemple, la première fois que j’y suis allée, l’exposition était à propos du « festival » The Burning Man qui se tient dans le désert du Nevada tous les ans. Des oeuvres d’art géantes sont exposées et certaines sont brulées. Le but est d’honorer les morts, représentés par ailleurs par The Man, qui est lui-même brulé. L’exposition nous montrait certaines oeuvres et expliquait l’histoire de ce rassemblement.

Mais il y a de nombreuses autres expositions tous les ans, notamment deux en 2019 sur la guerre du Vietnam. Ainsi, on peut voir que les oeuvres sont très variées. 

Dates et horaires d’ouverture : la galerie est ouverte toute l’année sauf le 25 décembre, de 10h00 à 17h30. 

Durée de la visite : moins d’une heure. 

12) Le Musée des Archives Nationales

Ce musée fait la collection des documents historiques importants liés à l’histoire des États-Unis. Tu peux par exemple avoir la chance de voir:

  • La Constitution, document écrit en 1787 composé de quatre larges parchemins qui définissent la loi suprême des États-Unis et les pouvoirs du gouvernement fédéral ;
  • La Déclaration des droits (Bill of Rights) : il correspond aux dix amendements proposés à la Constitution qui ont été ratifiés par le Congrès en 1789. Il protège la liberté d’expression, la liberté de la presse, de religion et d’assemblée ;
  • La Déclaration d’Indépendance : écrite en 1776, elle annonce l’indépendance des États-Unis à l’égard de la Grande-Bretagne. 

Ces trois documents appelés les Chartes de la Liberté (Charters of Freedom) se situent dans la Rotonde. Il faut savoir que la nourriture et les boissons sont interdites. Les photos ne sont pas non plus autorisées. Il faut faire la queue et parfois celle-ci peut être longue. Privilégie les visites en semaine. 

Comme c’est le cas pour beaucoup de musées à Washington DC, j’ai trouvé la façade des Archives très jolies. Le musée est tout aussi magnifique de l’extérieur qu’intéressant de l’intérieur. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le jour de Thanksgiving (le dernier jeudi de novembre) et le 25 décembre, de 10h00 à 17h30. 

Durée de la visite : au moins une heure.

Réservations : il n’est pas nécessaire d’avoir une réservation pour visiter le musée mais c’est recommandé en haute saison. Tu peux réserver ici en choisissant la date de ta visite, les frais de réservation en ligne étant de 1 dollar. 

13) Le musée national des Indiens d’Amérique 

                                                                     Photo by Martin Haobam

Facilement reconnaissable grâce à son architecture curvilinéaire, c’est-à-dire composé de curves et de lignes, ce musée est consacré à l’histoire, la culture et les arts des Indiens d’Amérique du Nord.

J’ai particulièrement apprécié l’exposition « Americans » qui montre des images liées à la vie des Indiens d’Amérique, dont beaucoup contemporaines. Elles montrent comment les Indiens d’Amérique ont été une part importante de l’histoire du pays. Le musée expose également les habits traditionnels de ce peuple et notamment la coiffe amérindienne composée de plumes et très colorée. 

Dates et horaires d’ouverture : le musée est ouvert toute l’année sauf le 25 décembre de 10h00 à 17h30. 

Durée de visite : deux heures. Je te conseille d’y aller plusieurs fois si tu le peux. 

Dans cet article, je t’ai présenté seulement les musées dans lesquels j’ai moi-même été. 13 musées gratuits et amplement bénéfiques à ta découverte de la culture américaine, son histoire et ses sciences. Ce ne sont donc pas les seuls musées de Washington DC, cependant les autres sont soit payants ou soit ils n’ont pas particulièrement attisé ma curiosité. 

N’hésite pas à commenter et me dire quel(s) musée(s) tu souhaiterais visiter ou quel(s) musée(s) tu as déjà visité. Merci!

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