Visiter les parcs nationaux en Utah

par | Mis à jour le 24/08/2020 | Publié le 30/01/2020

Parcs Nationaux en Utah

Photo by Seth Neckritz. Plus de photos www.ruggedlensphotography.com.

En août 2018, je suis partie faire un road-trip pour visiter les parcs nationaux en Utah et au Wyoming. En partant de Salt Lake City, j’ai visité l’Utah, avant de me rendre à Yellowstone pour revenir sur Salt Lake City. Ce fut mon premier road-trip aux États-Unis et une expérience durant laquelle j’ai réalisé beaucoup de « premières fois » en matière de voyage. J’ai eu des soucis : vols retardés (dont un retardé de 7 heures), la voiture de location qui indique un manque d’huile moteur, une nuit à dormir dans la voiture sous 3°C, etc. Mais j’ai aussi vécu des moments incroyables. Découvrir ces parcs c’était juste extraordinaire pour moi. L’immensité, les paysages qui ne cessent de changer, les couleurs et notamment la roche rouge qui caractérise l’Utah. Malgré les difficultés, ce voyage reste l’un de mes meilleurs. 

Sur la carte suivante, tu peux voir mon itinéraire :

Je suis donc partie de Salt Lake City (point A), puis dans l’ordre : Bryce Canyon, Monument Valley et Canyonlands. Ensuite, je suis sortie de l’Utah pour aller à Yellowstone et enfin je suis revenue à Salt Lake City. 

Je te propose dans cet article un guide pour visiter les parcs nationaux en Utah :

  1. Arches
  2. Bryce Canyon
  3. Canyonlands
  4. Monument Valley
  5. Zion

Pour chacun d’entre eux tu trouveras :

1. Les informations préalables

  • Coût de l’entrée
  • Horaires d’ouverture
  • Durée minimum de visite

2. La meilleure période pour visiter le parc

3. Comment visiter le parc ?

Dans ce troisième point, je te donne la longueur en km des randonnées. Pour te donner une idée, on dit qu’il faut environ 30 minutes pour faire une randonnée d’1 mile, ce qui est égal à 1,6 km. Ainsi, tu pourras calculer combien de temps environ tu dois prévoir.

1. Arches

Parc national Arches États-Unis

Photo by Seth Neckritz. Plus de photos www.ruggedlensphotography.com.

Ce parc est spécial car comme son nom l’indique on y trouve de très nombreuses arches. Ces formations ont été créées par l’érosion de la roche et certaines finissent même par s’effondrer à cause de l’érosion qui continue. C’est un environnement très fragile qu’il ne faut pas manquer de respecter quand on le visite. 

1. Informations préalables

  • Frais à l’entrée : 30 dollars par véhicule, valable 7 jours. 
  • Horaires d’ouverture : ouvert toute l’année, 24h/24 mais le visitor center est fermé le 25 décembre. 
  • Durée de la visite : 1 jour minimum.

2. La meilleure période pour visiter Arches

Le parc est très fréquenté de mars à octobre. Les températures sont agréables au printemps et à l’automne. L’été est très chaud. En hiver, certaines randonnées sont déconseillées pour risque de glissade. Ainsi, si tu le peux, choisis d’y aller au printemps ou à l’automne. 

3. Comment visiter le parc ?

Arches est très fréquenté et tu pourrais avoir des difficultés à trouver une place de stationnement. Il est donc conseillé d’arriver au parc avant 8h00 ou après 15h00. 

Les meilleurs spots sont :

  • Landscape Arch : randonnée classée facile. 3,1km round-trip.
  • Double O Arch : randonnée classée difficile. 6,8km round-trip.
  • Double Arch : randonnée classée facile. 0,8km round-trip.
  • The Window Trail : 1,1km round-trip. Tu peux y voir North Window, South Window et Turret Arch. 
  • Delicate Arch : l’arche la plus iconique du parc. Randonnée classée difficile. 4,8km round-trip. 
  • Balanced Rock : ce n’est pas une arche mais c’est un des éléments les plus emblématiques du parc. Il est possible de le voir de la route. 
  • Sand dune Arch et Broken Arch : randonnée classée facile. 2,7k round-trip. 

Arches Scenic Highway : tu peux définitivement conduire le long de cette route et t’arrêter aux points de vue. Quelques-uns des éléments visibles de la route sont Petrified Dunes, Garden of Eden, Elephant Butte et Delicate Arch Viewpoint.

2. Bryce Canyon

Parc national de Bryce Canyon

Photo by Seth Neckritz. Plus de photos www.ruggedlensphotography.com.

C’est encore maintenant l’un de mes parcs préférés pour la forme de ses roches et ses couleurs dégradées de rouge. La pluie, la fonte de la neige et le gel ont érodé le Paunsaugunt Plateau pour créer des piliers/colonnes de roches. C’est un paysage spectaculaire. Les roches les plus vieilles datent de plus de 2 milliards d’années. 

1. Informations préalables

  • Frais à l’entrée : 35 dollars par véhicule, valable 7 jours. 
  • Horaires d’ouverture : toute l’année sauf le jour de Thanksgiving et le 25 décembre. 
  • Durée minimum de la visite : une demi-journée.
  • Des douches payantes sont disponibles dans le parc.

2. La meilleure période pour visiter Bryce Canyon

Le parc est très fréquenté en été et les températures sont élevées. La visite sera plus agréable au printemps et à l’automne mais le parc est particulièrement magnifique en hiver, lorsque les roches sont enneigées. 

3. Comment visiter le parc ?

– Faire des randonnées au Bryce Amphitheater : de mai à mi-octobre, tu peux prendre une navette gratuite pour éviter la foule aux parkings. Les meilleurs spots sont :

  • Brice Point : le plus haut point de vue du parc. 
  • Inspiration Point : donne un superbe panorama. 
  • Rim Trail : il fait 11km de long mais tu peux en faire qu’une partie ; par exemple d’Inspiration Point à Sunset Point (15 minutes de randonnée).
  • Sunset Point
  • Queen Garden Trail 
  • Sunrise Point

– Conduire le long de la route scénique (29km) jusqu’à Rainbow Point et s’arrêter aux points de vue. 

Le mieux c’est de faire les deux mais si tu as moins de 5-6 heures devant toi, privilégie l’Amphithéâtre. 

3. Canyonlands 

Parc national de Canyonlands États-Unis

Photo by Seth Neckritz. Plus de photos www.ruggedlensphotography.com.

Il est composé de trois zones : Island in the Sky, The Maze et The Needles. Le parc est immense et chacune de ses zones pourrait être un parc à elle toute seule. Island in the Sky est la partie la plus fréquentée et The Maze est la moins visitée. En effet, The Maze requiert de très bonnes qualités de randonneur et nécessite un véhicule 4×4.

1. Informations préalables

  • Frais à l’entrée : 30 dollars par véhicule, valable 7 jours. 
  • Horaires d’ouverture : le parc est ouvert toute l’année, 24h/24. Pour les visitor center :
  1. Island in the Sky : tous les jours de mars à décembre sauf le 25 décembre et le jour de Thanksgiving. En janvier et février, il est fermé le mercredi et le jeudi.
  2. The Needles : ouvert du printemps à l’automne, fermé de décembre à février. 
  3. The Maze : ouvert toute l’année. 
  • Durée minimum de la visite : une demi-journée.

2. La meilleure période pour visiter Canyonlands

Le printemps et l’automne sont des saisons agréables pour visiter le parc. L’été est très chaud et durant l’hiver, même un peu de neige peut causer la fermeture des routes. 

3. Comment visiter le parc ?

Canyonlands se divise en 3 parties. Elles doivent être visitées séparément car leurs entrées respectives sont éloignées. Si tu as peu de temps devant toi, tu préfèreras visiter Island of the Sky. Si tu as plus de temps, tu peux te rendre à The Needles pour un accès à davantage de randonnées. Enfin, The Maze correspond à une expédition de plusieurs jours. 

1) Island in the Sky

Les meilleurs spots sont :

  • Mesa Arch, très joli au lever du soleil
  • Washer Woman Arch 
  • Upheaval Rock
  • Green River Overlook : donne une vue incroyable sur le canyon et la rivière
  • Grand View Point, très beau au coucher du soleil.

2) The Needles

Tu y peux faire des randonnées d’une journée mais si tu n’as pas le temps, je te donne quelques petites randonnées sympas :

  • Roadside Ruin Trail : 0,5km
  • Cave Spring Trail : 1km. Tu peux y voir le Cowboy Camp qui est un « Ancestral Puebloan » c’est-à-dire un ancien village de Native Americans.  
  • Pothole Point Trail : 1km. Tu peux y voir des « pothole pools » c’est-à-dire que quand il pleut, les nids de poule se remplissent d’eau. Il ne faut pas les toucher car les éléments chimiques que l’on apporte empoisonnent les micro-organismes vivants dans l’eau.
  • Slickrock Trail : 3,9km. Ce trail donne de très beaux panoramas sur The Needles.
  • Big Spring Canyon Overlook
  • Confluence Overlook Trail : 8,9km 
  • Chesler Park Trail : 18,7km 

3) The Maze

Pour cette partie du parc, il faut avoir un véhicule 4×4 mais aussi du courage.  En effet, ne crois pas arriver là tranquillement pour une randonnée de 2 heures.

Quelques spots :

  • Panorama Point 
  • Maze Overlook
  • Land of Standing Rock. 

4. Monument Valley Tribal Park 

Parcs Nationaux en Utah

Photo by Seth Neckritz. Plus de photos www.ruggedlensphotography.com.

Situé à la frontière entre l’Utah et l’Arizona, Monument Valley n’est pas un parc national mais un « Tribal Park » c’est-à-dire qu’il appartient à la tribu des Indiens Navajos qui en ont la charge depuis 1958. 

Ses formations rocheuses sont typiques de l’Utah. Avant l’apparition de l’homme, le parc était un bassin fluvial. Durant des millions d’années, l’érosion des Rocky Mountains a entrainé le dépôt couche par couche de sédiments qui ont fini par élever uniformément le bassin et créer un plateau. L’érosion par l’eau et le vent continue de former les buttes que l’on peut voir maintenant. 

1. Informations préalables

  • Frais à l’entrée : 20 dollars par véhicule de 4 personnes maximum. 6 dollars par personne supplémentaire. Le pass parcs nationaux n’est pas valable. 
  • Horaires d’ouverture : toute l’année sauf le jour de Thanksgiving, Noël et le Nouvel An. D’avril à septembre : 6h00 à 8h00. D’octobre à mars : 8h00 à 5h00. 
  • Durée minimum de la visite : une demi-journée.

2. La meilleure période pour visiter Monument Valley

Il y fait très chaud l’été. Les températures sont plus agréables au printemps et à l’automne (comme c’est souvent le cas pour les parcs de l’Utah, tu l’auras remarqué…).

3. Comment visiter le parc ?

C’est assez simple. Il y a une route principale, la Valley Drive mais qui est non pavée. Il est conseillé d’y aller avec une voiture avec une hauteur de caisse suffisante. 

5. Zion

Parc National Zion Canyon overlook trail

Canyon Overlook Trail 

Zion est le parc national de l’Utah le plus ancien et le plus fréquenté. La vue qu’il est possible d’avoir sur son canyon est inoubliable. 

1. Informations préalables

  • Frais à l’entrée : 35 dollars par véhicule, valable 7 jours. 
  • Horaires d’ouverture : ouvert toute l’année et toute la journée.
  • Durée minimum de la visite : 1 jour.

2. La meilleure période pour visiter Zion

Le parc est très fréquenté de mars à octobre. Il est plus appréciable d’y aller à l’’automne ou au printemps, l’été y est très chaud. 

3. Comment visiter le parc ?

Zion Canyon : tu dois prendre le shuttle pour Zion Canyon au Zion Canyon visitor center (il n’est pas possible d’y circuler en voiture) qui te conduit le long de la scénique route. Arrête-toi à la fin de la route au Temple de Sinawava. De là tu peux faire 2 des 3 randonnées les plus populaires du parc :

  • Riverside Walk (1,6km) 
  • The Narrows : cette randonnée de 4km qui part de Riverside Walk nécessite de marcher dans la Virgin River et donc d’avoir les pieds/jambes mouillés. Il y a un danger de crue subite qui peut amener à la noyade donc il est plus prudent de consulter un ranger avant de décider d’y aller. 

Ensuite, tu peux retourner au Temple de Sinawava. Les meilleurs spots sont :

  • Big Bend d’où tu peux trouver The Great White Throne et Cable Mountain.
  • Weeping Rock avec plusieurs randonnées : Hidden Canyon (2km) et Observation Point (6,5km) par exemple.
  • The Grotto : c’est l’arrêt de bus qui permet de faire la randonnée Angels Landing. Celle-ci dure au moins 4 heures et fait 8km au total. C’est une randonnée notée difficile et certains disent qu’elle est dangereuse. Si tu as peur du vide, réfléchis avant de te lancer!

Zion Mt. Carmel Highway : tu peux voir The Great Arches et faire le Canyon Overlook Trail. La randonnée est raide mais ça en vaut la peine car la vue au sommet est éblouissante. Elle est néanmoins comparable à celle de Zion Canyon, mais moins populaire. 

En cas de visite en été (haute saison), il peut être impossible de trouver une place de parking. Le mieux c’est de se garer en dehors du parc, à Springdale et d’y prendre la navette. 

L’Utah est l’un de mes états préférés. J’ai été surprise par la diversité des paysages car je croyais que j’allais voir des parcs nationaux qui se ressemblent les uns aux autres, or ce n’est pas le cas du tout. Ils ont tous leurs particularités et une beauté indéfinissable. Visiter un parc national, c’est aussi accepter d’être au milieu de nulle part et sans réseau. C’est profiter du silence et tenter de s’imprégner au maximum du paysage. 

J’espère que cet article t’aura aidé. N’hésite pas à commenter, me dire quel parc tu aimerais visiter ou me raconter ton expérience en Utah. 

À bientôt!

« Le voyage est le meilleur moyen de se perdre et de se retrouver en même temps. » 

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